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Laitue

Il existe plus de 100 variétés de laitues. Le mot laitue vient du latin lactuca, dérivé de lactus, qui signifie « lait » parce qu'une substance laiteuse s'écoule lorsqu'on coupe la tige de la laitue au potager.


Caractéristiques

Les feuilles tendres et croquantes de la laitue sont habituellement vertes, mais peuvent aussi être rouges.

Voici quelques variétés connues de laitues:

Laitue frisée

Originaire d'Europe et cultivée au Québec, la laitue frisée est une laitue non pommée aux feuilles frisées et ondulées. Il en existe plusieurs variétés qui ont en commun de larges et longues feuilles tendres et savoureuses dont les teintes varient du vert au rouge. Certaines d'entre elles ont une légère saveur de noisette.

On utilise habituellement la laitue frisée comme salade d'accompagnement. Elle est délicieuse avec des lardons et des croûtons à l'ail.

Laitue romaine

La laitue romaine est aussi une laitue non pommée aux feuilles vert foncé fermes et très croustillantes. Sa grosse nervure blanchâtre est particulièrement rigide et cassante. Les feuilles intérieures, d'un vert plus pâle, sont aussi plus tendres.

On utilise, entre autres, la laitue romaine pour la salade César. On peut aussi braiser la laitue romaine.

Laitue beurre

La variété la plus connue de laitue beurre est la Boston. C'est une laitue légèrement pommée non compacte aux feuilles très tendres qui se séparent très facilement. Ses feuilles larges et souples sont vert pâle et leur goût est très fin.

On utilise la laitue beurre pour les sandwichs et salades et son goût très fin exige une vinaigrette légèrement parfumée plutôt que trop robuste.

Laitue pommée

La laitue iceberg est sans doute la laitue pommée la plus connue en Amérique du Nord. Ses feuilles compactes et rigides sont vertes et croquantes à l'extérieur et plus tendres à l'intérieur. Cette laitue est moins colorée et contient donc moins d'éléments nutritifs.

On utilise la laitue pommée dans les sandwichs chauds et burger puisqu'elle supporte mieux la chaleur. On l'utilise aussi souvent pour enrober les rouleaux impériaux chauds afin d'en faciliter la manipulation.

Laitue batavia

Cette variété de laitue se reconnaît à ses feuilles épaisses, gaufrées et découpées. Le coeur est volumineux, mais moins ferme que la laitue pommée. La laitue batavia est à son meilleur avec un assaisonnement bien relevé.

Laitue mesclun

Originaire du Midi de la France, le mesclun est un mélange de jeunes pousses de laitues diverses, qui sont prêtes à l'emploi à l'achat. Le mesclun contient généralement de jeunes feuilles de scarole, de trévise, de chicorée, de mâche, de pissenlit, de cerfeuil, de feuilles de chêne ou de pourpier. Le mesclun est habituellement vendus en vrac ou en barquette de plastique.

Il est essentiel de rechercher des feuilles fraîches, tendres et bien vertes, sans flétrissures. Le mesclun est habituellement prêt à être utilisé et ne nécessite pas de lavage.

On sert le mesclun dans une entrée de fromage de chèvre chaud et il peut être agrémenté de lardons, de foies de volaille et de croûtons.



Trucs et astuces culinaires

  • Laver soigneusement la laitue. Ne pas laisser tremper les feuilles de laitue trop longtemps et surtout bien égoutter.
  • Rechercher des feuilles lustrées, fermes et croustillantes.
  • Déchiqueter la laitue à la main plutôt qu'au couteau car le couteau la fait rouiller.
  • S'assurer d'essorer le plus possible la laitue afin qu'il n'y ait pas d'accumulation d'eau dans le fond du bol à salade. Ceci évitera de diluer la vinaigrette.
  • Selon la variété, consommer nature ou cuite.
  • Utiliser dans les sandwichs et en salade combinée à une infinité d'ingrédients comme les légumes, le fromage, les viandes, les vinaigrettes, la mayonnaise, les fines herbes, les épices, etc.
  • On peut l'ajouter coupée dans la soupe en fin de cuisson.

Truc de pro

Quelques feuilles de laitue mises en purée font un excellent potage.

En saison

On trouve différentes variétés de laitues toute l'année en supermarché.

Valeur nutritive

Très peu énergétique, la laitue est riche en eau. Elle contient plusieurs vitamines et minéraux qui changent selon les variétés. Plus la laitue est verte, plus elle en renferme.

ABC de la conservation

Bien essorer les feuilles si la laitue a été lavée et les envelopper dans un papier absorbant ou un sac de plastique perforé et réfrigérer. Éviter de l'emballer hermétiquement car elle se détériorera. La laitue se conserve environ une semaine au frigo.


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