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Ail

L’ail est l’une des plus anciennes plantes cultivées dont les traces remontent à 5 000 ans. Les Égyptiens donnaient des rations d’ail quotidiennes aux travailleurs qui construisaient les pyramides en croyant que cet aliment allait leur donner de la force et de l’endurance. C’est aussi pour cette raison que les athlètes olympiques et les soldats en consommaient avant les compétitions et les combats.

Au fil des siècles, l’ail s’est vu attribuer un grand nombre de propriétés thérapeutiques. Il est reconnu depuis longtemps comme un antibiotique efficace dont on s’est abondamment servi pendant la Deuxième Guerre mondiale. Plus récemment, des études ont démontré que l’ail, qui contient de l’allicine, a un effet bénéfique sur la santé cardiovasculaire en abaissant le taux de cholestérol sanguin.


Caractéristiques

Le bulbe d’ail est composé de 12 à 16 gousses. Le bulbe et les gousses sont recouverts d’une fine membrane blanchâtre. Certaines variétés ont aussi des reflets roses ou violacés. Lorsque le plant vient à maturité, on le sort de terre pour le laisser sécher. On peut aussi consommer l’ail frais.


La fleur d’ail

La fleur d’ail est toujours récoltée sur le plant afin de favoriser la croissance du bulbe. Cette fleur couronne une longue tige qui se tortille en queue de cochon lorsqu’elle est prête à être cueillie.

Une fois mature, la fleur d’ail subit un procédé de conservation particulier avant d’être commercialisée. En plus d’être savoureuse et raffinée, elle présente l’avantage de ne pas avoir l’odeur persistante du bulbe. On peut donc en manger à volonté sans risquer d’incommoder nos voisins ! La fleur d’ail est délicieuse sur les pâtes et remplace avantageusement le beurre à l’ail classique (et calorique !) en accompagnement des fruits de mer.


Trucs et astuces culinaires

  • Choisissez des bulbes d’ail fermes et dodus, exempts de germe, de taches ou de gousses « vides ».
  • Pour peler l’ail, écrasez légèrement la gousse avec le plat d’un couteau. La membrane se détachera plus facilement.
  • L’aïoli, la rouille, le pesto, la tapenade et la bruschetta ne seraient pas les mêmes sans ail ! Essayez-les pour découvrir de nouvelles façons de consommer de l’ail.
  • Pour obtenir de l’ail confit, emballez les bulbes dans du papier d’aluminium et mettez-les au four 60 minutes à 180 °C (350 °F). Ajoutez de l’ail confit à vos recettes ou tartinez-en un peu sur des croûtons de pain.

Conseil d'experts

L’ail a un goût tenace qui imprègne l’haleine et la transpiration. Il est recommandé d’enlever le germe vert pour réduire l’odeur et faciliter la digestion.


Disponibilité

On trouve l’ail de la récolte précédente toute l’année dans les supermarchés Metro.

Valeur nutritive

L’ail, lorsqu’il consommé en grande quantité, est une bonne source de sélénium. De plus, on le dit diurétique, tonique, anti-arthritique, antiseptique et vermifuge.

Conservation

Conserver dans un endroit sombre, frais et sec.


Ail Congelé

Ail Congelé

Ingrédient:

  • Ail émincé, gousses pelées, fleurs d’ail.

Préparation:

  • Détacher les gousses d'ail du bulbe.
  • Peler les gousses d’ail.
  • Garder les gousses entières ou émincer-les finement. Pour la fleur d’ail, gardez-la entière.
  • Emballer les gousses, l'ail émincé ou les fleurs d’ail dans une pellicule de plastique ou du papier aluminium. Placez le tout dans un sac de congélation.
  • Mettre au congélateur.

Source: Ail Québec - Association des producteurs



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