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Rhubarbe

rhubarb

De la rhubarbe, s’il vous plaît

La rhubarbe annonce l’arrivée de l’été. Savourez ce légume fortement acidulé en repas ou comme dessert. Apprenez à l’apprêter !


La rhubarbe dans tous ses états

Vous trouverez la rhubarbe ravissante et croquante dans le rayon des fruits et légumes de votre épicerie Metro au début de l’été. Elle se mange souvent crue, trempée dans le sucre, ou cuite.

Croyez-le ou non, mais la rhubarbe est un légume, et ce, même si on a tendance à la qualifier de fruit.

Les premières références à la rhubarbe remonteraient à 2 700 ans avant notre ère, en Chine, mais il se pourrait aussi qu’elle soit originaire de la Sibérie. Le mot rhubarbe provient du mot latin rhabarbum, qui signifie « près du fleuve (la Volga) des barbares ».

Jusqu’à il y a 200 ans, la rhubarbe était surtout prisée pour ses propriétés médicinales et non pour ses vertus culinaires; ses racines étaient connues pour leurs excellentes propriétés purgatives et laxatives. Ce n’est toutefois qu’après 1778 qu’on commença à l’apprécier pour ses qualités fruitées – notamment au moment de l’année où plusieurs fruits n’étaient pas encore disponibles.

La rhubarbe est une plante vivace rustique qui peut atteindre une certaine taille. Seules les tiges croquantes sont comestibles. D’abord vertes, les tiges deviennent rouges, puis rosâtres à maturité; les petites tiges ont tendance à être les plus croquantes et les moins amères. Si les feuilles de rhubarbe ont l’air inoffensives, elles sont en effet extrêmement toxiques !


Bonne pour les os

Contenant à peine 30 calories et 2,5 grammes de fibres par tasse, la rhubarbe s’incorpore aisément à n’importe quel régime. Source surprenante de calcium (100 mg par tasse), la rhubarbe est importante pour la santé des os, puisqu’elle contient aussi de la vitamine K, vitamine qui procure des bienfaits au plan de la formation osseuse. Pas étonnant donc que la rhubarbe ressemble à des os longs et forts !


Le choix et la conservation de la rhubarbe

Le choix de la rhubarbe

Choisissez des tiges bien fermes, aux extrémités fraîchement coupées. Lorsque vous les brisez, la sève doit être bien perceptible. La couleur peut varier du vert jusqu’au rouge rubis foncé. Pelez les tiges qui sont trop fibreuses.

La conservation

Étant donné que les tiges de rhubarbe fanent rapidement, la rhubarbe ne se conserve que pendant quelques jours au frigo. Par contre, la rhubarbe se congèle bien en petits tronçons; faites-les congeler dans un sac de plastique – sans les blanchir et sans sucre.


Qu’est-ce qui se marie bien à la rhubarbe ?

La rhubarbe est délicieuse en compotes, confitures, gâteaux, tartes, muffins et sorbets.

Elle se marie formidablement bien aux fraises, aux framboises, aux pommes, au citron, aux asperges, au thym, à l’estragon, à la cannelle, à la menthe, à l’érable et au gingembre.

La rhubarbe peut aussi ajouter un éclat de fraîcheur aux plats salés, notamment parce qu’elle sait accompagner merveilleusement bien les viandes blanches et le poisson.

L’heureux mariage de la rhubarbe et de la fraise

Qui dit été, dit heureux mariage de fraises sucrées et de rhubarbe de l’Ontario avec son gout acidulé. Elles sont fantastiques dans les croustades, cobblers, tourtes et tartes. Délectez-vous plus souvent de ces deux aliments savoureux pendant qu’ils sont de saison en les incorporant à chaque repas :

  • Pour un déjeuner divin, tartinez vos rôties de compote de fraises et de rhubarbe.
  • Ajoutez des fraises en tranches et de la rhubarbe rôtie à vos salades du midi.
  • Terminez un souper en beauté avec du yogourt glacé nappé d’une sauce chaude aux fraises et à la rhubarbe. Tout à fait sublime !

De la rhubarbe au souper

Cachette à la rhubarbe et à l’érable

Cachette à la rhubarbe et à l’érable

Les desserts mettant en vedette la rhubarbe à saveur acidulée sont légendaires et font normalement aussi appel aux fraises. La rhubarbe file le parfait bonheur avec le sirop d’érable dans cette recette de Cachette à la rhubarbe et à l’érable, un dessert que vous voudrez la préparer toute l’année. N’oubliez donc pas de faire congeler de la rhubarbe !

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