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Melon d'eau

Le melon d’eau, cet étancheur de soif d’été naturel! Au goût sucré, le melon d’eau constitue un régal, et est formidable dans des recettes légères ou enlevantes. Découvrez tous nos trucs!


La petite histoire du melon d’eau

Savourez le goût rafraîchissant des melons d’eau sucrés! Un pur plaisir de l’été. L’appellation melon d’eau n’est pas due au hasard. En effet, la composition en eau du melon d’eau varie entre 92 et 95 %. Débordant de fraîcheur d’été, le melon d’eau est le cadeau que nous offre la nature pour étancher notre soif durant la saison estivale.

Les habitants de la Méditerranée consomment le melon d’eau depuis plus de 5 000 ans. Ses caractéristiques désaltérantes étaient notamment appréciées en période de sècheresse et là où l’eau se faisait rare ou était polluée. Connu des Grecs et Romains de l’Antiquité, le melon d’eau a été introduit en Amérique bien des siècles plus tard par les Espagnols. Au 16e siècle, les Hurons de l’est du Canada le cultivaient déjà. Depuis ce temps, bon nombre de variétés ont vu le jour : chair blanc crème ou rouge vif, jaune pâle ou orange brillant, jaune vif ou saumon rosé.

Nous gardons des souvenirs d’enfance mémorables des collations de melon d’eau que nous mangions pour étancher notre soif durant ces jours de canicule passés autour de la piscine ou à la plage. Pour revivre ces moments rafraîchissants, gorgés de soleil, faites congeler de petites boules de melon d’eau que vous pourrez savourer en collation. Ou troquez des glaçons contre des boules de melon d’eau congelées dans un jus de fruits maison!

Le melon d’eau est disponible du mois de juillet au mois de septembre.


Choix, conservation et préparation du melon d’eau

Choisissez un melon d’eau ferme et lourd par rapport à sa taille et dont la peau est lisse et dépourvue de meurtrissures. Sa chair rouge ne devrait présenter aucune rayure blanche. Tapotez légèrement le melon d’eau avec la paume de la main : un bruit sourd indique qu’il regorge d’eau et qu’il est prêt à consommer. N’appuyez pas sur les extrémités du fruit pour en vérifier la fraîcheur; vous l’endommagerez.

Pour préparer un melon d’eau, retirez les pépins de la partie que vous allez manger seulement. Le melon d’eau qui reste pourra ainsi conserver plus longtemps sa fraîcheur et son jus.

Pour enlever l’écorce, prélevez d’abord une tranche des deux extrémités du melon d’eau. Assoyez-le sur la planche à découper. Puis, à partir du haut du melon, glissez délicatement la lame mince d’un couteau de chef tranchant entre l’écorce et la chair tout autour du melon en vue d’enlever l’écorce. Assurez-vous de suivre le contour arrondi du fruit.

Le melon d’eau se conserve dans une plage de température allant de 13 à 16 °C (55 à 61 ºF) pendant environ deux semaines. Une fois tranché, emballez-le dans une pellicule de plastique et conservez-le au frigo.


Le melon d’eau à toutes les sauces

Le melon d’eau constitue une collation rafraîchissante et un savoureux ajout aux repas. Voici donc quelques façons de le préparer plus souvent cet été :

En frappés fabuleux :

Pour confectionner un frappé onctueux à souhait, mettez du melon d’eau, de la glace, de la menthe et du yogourt à la vanille dans un mélangeur, puis actionnez l’appareil.

En étonnants amuse-gueules :

Embrochez des boules de melon d’eau en alternance avec des boules de mozzarella et du basilic frais.

En salades ensoleillées :

Pour une salade légère qui saura agrémenter des hamburgers cuits sur le gril, mélangez délicatement de fines tranches de melon d’eau et des rondelles de concombre avec de la menthe fraîche hachée et de l’huile végétale.

Voici des façons créatives de servir du melon d’eau :

  • En dés avec des rondelles de concombre, de l’oignon rouge, des piments jalapeno et du vinaigre balsamique pour une salsa de melon d’eau qui saura napper à merveille une truite arc-en-ciel cuite sur le barbecue
  • En petits morceaux enfilés sur des brochettes avec une petite tranche de prosciutto et arrosés d’un filet de glaçage balsamique
  • En purée puis congelé sous forme de savoureux glaçons
  • En moitié et épépiné pour faire un saladier coloré hors de l’ordinaire
  • En tranches assaisonnées de sel et de poivre, arrosées d’un filet d’huile d’olive et servies avec de fines tranches de fromage de chèvre
  • Grillé pendant 30 secondes avant de servir avec du féta ou du flétan frais

Des recettes de melon d’eau frais

Le melon d’eau est idéal en boissons, comme hors-d’œuvre, comme nappage ou en dessert. Essayez ces recettes rafraîchissantes!


Faits intéressants

Saviez-vous que vous pouvez utiliser de la purée de melon d’eau pour faire des glaçons rafraîchissants pour les boissons? Lorsque vous recevez, servez des fruits frais coupés dans la coquille du demi-melon d’eau évidé!



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