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Maïs

Un été sans pouvoir enfoncer ses dents dans du maïs tout frais et sucré de production locale ne serait pas vraiment un été. Cédez à vos fringales de maïs et faites la fête avec nos excellents conseils.


L’histoire du maïs

Pendant des milliers d’années, le maïs a été l’aliment de base par excellence chez les Mayas, les Aztèques, les Incas et d’autres peuples autochtones de l’Amérique du Nord et du Sud.

Les premiers explorateurs du Nouveau Monde ont vite constaté l’importance de la culture du maïs parmi les Autochtones d’un bout à l’autre des Amériques, du Canada jusqu’au Chili. Avec l’arrivée des colons, le maïs a été introduit en Europe et il est maintenant cultivé en Afrique, en Chine, en Russie et d’autres parties du monde.

Le maïs jaune et sucré que nous consommons en épi est une évolution relativement récente, qui s’est répandue depuis la guerre civile américaine. Ce maïs est jaune ou blanc, tendre, laiteux et de saveur sucrée. D’autres types de maïs sont utilisés pour nourrir le bétail et pour tout un éventail d’applications industrielles.

Le maïs est une denrée qui s’inscrit dans deux catégories distinctes, puisque c’est un légume, mais aussi une céréale. Ses usages sont multiples : tortillas, craquelins, flocons de maïs, maïs soufflé, croustilles pour les collations, huile pour la cuisine, farine pour épaissir les sauces et les garnitures aux fruits, pain, gâteaux, muffins, polenta. La purée de maïs distillé entre dans la composition du gin et du whisky bourbon.


Le maïs et la nutrition

Le maïs en épi doux et tendre est considéré comme un légume plutôt qu’une céréale. Il contient davantage de glucides et de calories que la plupart des légumes, avec 68 calories par tasse (une tasse de la plupart des autres légumes contient entre 20 et 30 calories), mais il demeure une option santé en tant que plat d’accompagnement. En plus de ses propriétés anti-oxydantes, le maïs en épi est une source de fibres, de vitamine C et de vitamines B, niacine et thiamine. Il est également riche en matières phytochimiques, dont la lutéine et la zéaxanthine, qui sont bonnes pour la vue.


Choix, conservation et préparation du maïs

Choix du maïs

Lorsque vous achèterez du maïs, sélectionnez des épis bien pleins et fermes, qui présentent une belle forme sous des feuilles bien fraîches et des grains luisants et humides jusqu’au bout de l’épi. Une goutte de jus blanc frais devrait couler du grain sous une légère pression du doigt. Jetez les épis décolorés ou ratatinés car cela indique qu’ils ne sont pas frais.

Conservation du maïs

À mesure que le maïs mûrit, ses sucres se transforment en amidon, ce qui rend les grains farineux. Ce procédé peut être ralenti en gardant les épis au réfrigérateur. Le maïs entouré de ses feuilles doit être conservé dans un sac en plastique et consommé dès que possible. Il est préférable d’ôter les feuilles juste avant de cuisiner le maïs.

Le maïs peut être utilisé dans les deux ou trois jours suivant son achat. Il peut être congelé en entier ou en grains, mais il faut le blanchir pendant quatre à cinq minutes d’abord. Le maïs en épi tiendra au congélateur pendant un an, trois mois sous forme de grains.

Préparation du maïs

Avant de le cuisiner, retirez les feuilles et toute trace restante des soies. Coupez les épis et enlevez les pointes dépourvues de graines ou qui semblent peu appétissantes.


Comment servir le maïs

Faites bouillir les épis nettoyés dans de l’eau salée de cinq à sept minutes. Égouttez-les et servez-les avec votre beurre préféré, du sel et du poivre noir grossièrement moulu.

Badigeonnez les épis avec du beurre. Pour un repas super spécial, utilisez du beurre au romarin, à l’aneth ou au persil.

Tranchez le maïs en épi cuit pour un excellent accompagnement d’un repas grillé. Ajoutez des graines à votre salsa préférée, à votre pain de maïs et à vos recettes de muffin. Pour le cuire au micro-ondes, enlevez les feuilles du maïs et placez-le dans un plat pouvant aller au micro-ondes, que vous couvrirez d’une pellicule plastique. Si vous cuisinez uniquement un ou deux épis, enveloppez-les séparément. Faites cuire le maïs au micro-ondes à feu fort pendant deux minutes par épi ou jusqu’à ce qu’ils soient tendres. Laissez-les reposer pendant deux minutes avant d’ôter le plastique.

Essayez-le cru!
Saviez-vous que pouvez manger le maïs frais tout cru? Dans sa forme non cuite, il retient toute sa douceur et a beaucoup plus de valeur nutritive. Enlevez les feuilles et les fils, et passez le maïs sous de l’eau froide. Ensuite, ajoutez des condiments tels l’huile d’olive et une pointe de sel de mer, et savourez sa douceur naturelle!

D’autres façons de savourer le maïs
Le maïs est un excellent ingrédient à ajouter au riz au lait, aux beignets et à des plats aux légumes mélangés tels le succotash. Il s’adapte bien également aux relishes. Tendres et délicieux, les mini-épis de maïs ont longtemps été mis en conserve.


Le maïs au gril

Il y a de nombreuses façons de griller le maïs – tout dépend de votre goût personnel. Voici quelques possibilités :

Pour du maïs caramélisé ​et grillé

Faites bouillir les épis dans de l’eau pendant 3 minutes et placez-les ensuite sur le gril à feu fort direct, en retournant le maïs souvent et en y ajoutant un mélange de sauce pour bifteck, du beurre fondu et du basilic, de l’aneth, du thym ou du romarin. Attention! Les grains pourraient éclater à l’occasion. Si vous avez des restes, raclez les graines au couteau et utilisez-le dans un plat de chili, une soupe, une salsa, ou pour faire du pain au maïs.

Pour du maïs bien doré et brillant

Faites-le cuire entièrement sur le gril à feu direct moyen – badigeonnez-le de beurre fondu mélangé avec un peu de vinaigre balsamique et le retourner au besoin.

Pour des épis à la vapeur dans leurs feuilles

Détachez les feuilles sans les arracher et enlevez les soies – replacez les feuilles et faites mariner les épis dans un grand bol d’eau froide (ajoutez une cuillerée à soupe de sel) pendant environ 30 minutes – faites cuire le maïs trempé au gril à température moyenne, en le retournant souvent, pendant environ 20 minutes, ou jusqu’à ce qu’il soit tendre.


Du beurre aux mille saveurs

Le maïs grillé et le beurre font très bon ménage. Laissez libre cours à votre créativité et ajoutez des saveurs que vous aimez pour rendre votre expérience encore plus sublime!

Les possibilités sont infinies lorsqu’il s’agit d’ajouter quelque chose au beurre : de l’ail ou des oignons verts, piments ou poivrons de toutes les couleurs, de la ciboulette ou d’autres herbes fraîches. Contentez-vous de hacher les ingrédients finement et de les mélanger au beurre à la température ambiante. Faites-le réfrigérer ensuite jusqu’au moment de le servir. Ou encore, badigeonnez le maïs au dernier moment, à la fin de la cuisson.


Laissez-vous séduire par le maïs

Goûtez à nos recettes décadentes et laissez-vous inspirer par les nombreuses façons dont vous pouvez savourer le maïs local cet été!


Faites cuire le maïs à la vapeur pour en retirer les meilleurs bienfaits nutritifs

Il y a bien des façons savoureuses de faire cuire le maïs, mais la méthode la plus futée, c’est à la vapeur. C’est le meilleur moyen de conserver les antioxydants qui s’y trouvent en abondance en plus de donner la saveur la plus douce qui soit! Contentez-vous de verser un litre d’eau dans une grande casserole et ajoutez le maïs dans un panier vapeur avec un couvercle bien ajusté. Un petit quart d’heure et c’est prêt à croquer!



Faits intéressants

L’Ontario produit, en moyenne, plus de 250 millions de livres de maïs depuis 2008. Céréale ou légume? Quoique le maïs soit bien une céréale, une demi-tasse de maïs cuit représente une portion du groupe alimentaire de Légumes et fruits.


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